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拉美首富的财富人生

    来源:国际金融报 作者: 2015-11-02 08:44:00 编辑:蒙镜诗

      卡洛斯的商业生涯可以划分为几个阶段,1982年至1991年这10年,是卡洛斯最为辉煌的10年。在此期间,卡洛斯完成了其商业生涯中最为关键的几个重要战略布局:一是组建了卡尔索集团;二是收购了大批的墨西哥公司,并进行了改造重组;三是与政府部门建立密切的关系。

      虽然以上几项工作让卡洛斯耗费了整整10年的时间,投入超过了100亿美元,可正是这些工作为卡洛斯后来跻身世界十大富豪之林奠定了坚实的基础。

      有人曾经把卡洛斯的一举一动看成是墨西哥经济的晴雨表,连墨西哥最权威的国家媒体墨西哥通讯社都这样评论:“在墨西哥,卡洛斯如影随形。如果你要打电话,要用卡洛斯架设的电话线;你想去吃饭,碰巧去的就是卡洛斯开设的餐馆;如果你开车出行,要用到卡洛斯提供的石油;不小心生病了,住进的医院可能就是卡洛斯开的;当然,你想要做生意、开公司,得需要卡洛斯的银行帮忙;你要购物,还得去卡洛斯的商场。”

      1940年出生的卡洛斯·斯利姆·埃卢祖籍黎巴嫩人,他17岁就学会了炒股。1962年从墨西哥国立自治大学土木工程系毕业后,就开始了广泛的商界投资,所涉及的行业从采矿、制造业、造纸业到烟草行业,几乎包括所有赚钱的行业。

      驰骋商界40多年,卡洛斯赢得财富和荣誉的同时,也招来了非议和妒忌。然而,面对这些言论,卡洛斯却这样说,“一个人为别人的看法而活,就像行尸走肉,我不考虑别人怎么看我。”

      2007年,墨西哥电信大亨埃卢的财产超过“股神”巴菲特,成为全球第二大富翁,仅次于微软创办人盖茨。到了2007年7月,由于其控制下的拉丁美洲最大移动电话公司美洲移动股价在3个月里大涨27%,使得他以590亿美元身家超越比尔·盖茨成为世界新首富。

      人生转折点

      卡洛斯15岁那年,父亲因病在墨西哥城去世,临终前父亲叮嘱卡洛斯要承担起养家的责任,照顾好家人。就这样,卡洛斯开始学着协同兄长一起经营自己的家族企业。

      年幼丧父的经历并没有让卡洛斯产生自卑心理,反而培养了他坚强勇敢和独立自信的个性,对他日后驰骋商界有着深远的影响。17岁他就有了投资天分,在股票市场上小试牛刀开始获利。到了20岁,他的账户里已经有了4500美元的累计资金,这在当时的墨西哥可不是一笔小数目。

      不过,出乎意料的是,有着商业天赋的卡洛斯却进入了墨西哥国立自治大学的土木工程系,他相信自己会成为一名优秀的工程师。1961年毕业后,卡洛斯又选择当了一名教师,只是在业余时间从事投资活动。他先后在墨西哥几所著名的大学里教授过数学,同时利用空闲时间在期货市场上从事一些投资活动。

      除此之外,他还投资了一家啤酒工厂,这让卡洛斯开始接触期货之外的一些商业活动。然而,在这段时间,卡洛斯并没有把主要精力放在商业活动上,还是以教书为主。不清楚是何种原因,他似乎一直在远离自己的家族企业,并且刻意与商业保持着适当的距离。但就是在这段时间里,一件偶然发生的事情彻底改变了他的人生轨迹,也标志着卡洛斯真正开始自己的商业王国之旅。

      大概在1967年时,卡洛斯意外地接到了拉丁美洲经济委员会的邀请,想请他去为该国际机构讲课。正好当时他的课程不是很紧张,于是他答应了他们的邀请,开始给这个机构讲课。在给该委员会学员讲课的过程中,他认识了一些学员,后来其中一些人还成了他的朋友。在与这些人接触的过程中,卡洛斯开始意识到商业活动并不仅仅是简单的低买高卖,真正的商业活动足以对国计民生产生重大影响,并可以因此改变许多人的命运。最终,他回归到家族企业,开始了他的创业之路。

      夫妇打造财富王国

      卡洛斯的商业生涯可以划分为几个阶段,1982年至1991年这10年,是卡洛斯最为辉煌的10年。在此期间,卡洛斯完成了其商业生涯中最为关键的几个重要战略布局:一是组建了卡尔索集团;二是收购了大批的墨西哥公司,并进行了改造重组;三是与政府部门建立密切的关系。

      虽然以上几项工作让卡洛斯耗费了整整10年的时间,投入超过了100亿美元,可正是这些工作为卡洛斯后来跻身世界十大富豪之林奠定了坚实的基础。

      黎巴嫩人凯尔特·米克斯于1975年至1982年在墨西哥工作期间认识了卡洛斯,后来成为了好朋友,依照他的说法:“卡洛斯有着上帝所能赐予的最美好的生活,他的妻子是贤妻良母式的,6个孩子个个聪明伶俐。此外,他还有凝聚一生心血的卡尔索。”如果你要问卡洛斯他这一生最珍爱的东西是什么,他也会毫不犹豫地告诉你答案:妻子索玛耶·达米特,6个孩子,当然还有卡尔索。

      有人说卡尔索几乎凝聚了卡洛斯一生的心血,是他所有商业智慧的结晶,这么说毫不夸张。对于大多数人来说,40岁是人生的一个重要转折点,卡洛斯也不例外,1980年时,在期货市场上已经斩获颇丰的卡洛斯,开始认真思考并计划着自己人生的下一步。

      1979年,伊朗的霍梅尼上台,他宣布石油禁运,以示报复美国,支持伊朗旧国王。此外,伊朗和伊拉克重新开战,战争的爆发严重影响了中东地区的石油产量,石油供应一下子陷入了低谷。国际油价开始止不住地往上涨,油价从每桶15美元迅速飙升至35美元,全球经济很快走向衰退。

      与此同时,在新任总统波蒂略的领导下,拉丁美洲最大的储油国墨西哥启动了“石油繁荣”战略,石油产量迅速飙升,墨西哥就这样一跃成为全球第四大石油输出国,墨西哥经济也一度上升到了最为辉煌的时期。

      国富则民强,墨西哥经济的发展让卡洛斯看到了巨大的市场机会,也让他有了更大的野心。就在1980年,卡洛斯40岁之际,他决定将自己名下的所有产业整合到一起,形成了一个新型的工业集团,这样好为下一步进行更为广阔的市场开拓提前做准备。

      1980年,卡洛斯在墨西哥城正式注册成立了自己的工业集团卡尔索集团。据说卡洛斯在考虑该怎么为这家工业集团命名时,还发生了一件十分有意思的事情。众所周知,阿拉伯人的生活模式一般都是典型的男主外女主内,几乎在所有阿拉伯国家的家庭中,都是由女性负责照顾家庭生活,男性负责在外打拼赚钱养家。

      卡洛斯的妻子索玛耶就是这样一位典型的阿拉伯女性。同样是黎巴嫩移民的索玛耶出身名门,父亲是一家生产高级鞋的鞋业公司老板,家境非常殷实。当时墨西哥上流社会的子弟们大多是一些懒惰傲慢的孩子,但是索玛耶是个例外。成婚后,她全心全意照看孩子和家庭打动了卡洛斯,许多斯利姆家族的朋友都把卡洛斯对妻子的爱看成是他一生成功的动力源泉。关于这一点,由两件事可以证明。其一,二者名字结合起来就是卡尔索集团;其二,在2000年索玛耶去世后,卡洛斯开始逐渐把卡尔索交给自己的儿子打理,而他自己开始慢慢投入到一些慈善事业。

      初期成立的卡尔索集团并没有引起人们的太多关注,在墨西哥经济繁荣时,它只是墨西哥这个发展中国家成千上万家公司中的普通一家而已。可是谁也没想到,就是这样一家公司,在经过卡洛斯10余年的经营后,最终发展成为拉丁美洲最大的工业集团,并成为卡洛斯进一步征战全球的商业大本营。

      鲸吞式收购狂潮

      卡尔索集团成立后,在卡洛斯的精心经营下,状况不错,始终处于盈利状态。即便是在1994年12月墨西哥陷入了经济萧条,比索急剧贬值的时候,卡尔索集团也因为有卡洛斯的杰出领导依然持续盈利。

      1982年,经历繁荣之后,墨西哥经济陷入了严重的债务危机,结果比索大幅度贬值,美元与比索的比价由2也的1∶22.5升到12月的1∶150。此时,银行存款大部分美元化,许多资本外移,这对恶化的墨西哥金融市场来讲,无疑是雪上加霜。

      就像股神巴菲特所说的,“别人贪婪时我恐慌,别人恐慌时我贪婪。”正是在这样的危机之中,卡洛斯沉着应对,做到了乱中取胜。在接下来的几年中,卡洛斯抓住时机,大肆收购那些价值被大大低估的公司。具体来说,这一时期卡洛斯的主要收购项目是:花费5000万美元巨资收购了采矿公司Empresas Frisco;收购了大型的铜制品公司Industrias Nacobre;对零售及餐饮连锁集团Sanborn Hermanos发起进攻,收购了其大部分股份。

      1990年以后,卡洛斯进行了商业生涯中的第二次集中收购,并通过商业生涯的第二个10年的征战,成功地将卡洛斯王朝进一步推向了另一个高度。

      1997年,卡尔索集团正式宣布受够了美国著名的百货公司希尔斯墨西哥公司的大部分股份。在收购之外,卡洛斯还自己创建了金融服务集团Group Flnanciero Inbursa,该集团后来成为墨西哥第四大金融集团。

      在全面开展这一系列收购活动的过程中,卡洛斯惯用的手法是先实行收购,然后再对原来的公司进行一番彻底的改革,最后在其大力整顿下实现盈利。然而,卡洛斯平时很少会干预某个公司的具体运作。在一般情况下,他总是在墨西哥城中心区的一幢不起眼的二层小楼里办公。

      在扭亏为盈方面,卡洛斯通常以严格的成本控制来达到目标。一旦收购一家公司之后,他便会将这家公司的原有管理层解散,将公司的总部办公楼出售,接下来派人将新公司的总部设置到距离工厂不远的地方,通常是一个毫不起眼的小办公室里。

      根据一家长期负责为卡尔索集团提供人事服务的公司首席执行官的回忆,能够有幸被卡洛斯选中去管理新公司的人,通常都是那些“绝对忠诚,绝对有能力的人”。而这些人大多是从卡洛斯的亲戚和朋友中挑选出来的,“除了忠诚之外,还必须具备一点,那就是他们要能忍受得了老板的小气。”

      新的管理层建立后,一般要做的第一件事就是裁减员工,大批的员工就这样被迫离开自己的工作岗位,离职津贴通常非常少。卡洛斯这种不近人情的做法,有时甚至会引发大规模的罢工或示威游行。

      裁员之后就会马上进行公司重整。那些不能给公司带来利润的生产线和产品线这时会被陆续停掉,随后公司便会投入大笔资金用来引进新的生产技术,采用先进的生产设备。如此一来,生产效率将会得到很大提高。

      1990年,卡洛斯的卡尔索集团在墨西哥证券交易所公开上市。虽然它一跃成为一家上市公司,卡洛斯和他的直系亲属仍然持有60%至65%的股份。或许正是这种家族式的管理方式,让卡洛斯拥有其对公司的绝对控制权,卡尔索集团在卡洛斯的有力领导下保持了高速发展的态势。到1994年,卡尔索集团的市值已经是上市时的10倍,就算在1994年12月墨西哥金融危机爆发时,卡尔索集团依然保持了强劲的发展势头。

      “打劫”电话公司

      在最初收购墨西哥电话公司的那段时间,曾经有评论家认为,卡洛斯做了一笔赔本的买卖,因为他付出的资金已经大大超过了墨西哥电话公司的实际价值。也有人说,卡洛斯是在趁火打劫,联合外国势力以某种贱买的方式窃取了国家资产。

      在1988年之前,墨西哥一直处于电信管制阶段。由于市场上没有形成有效的竞争机制,所以在很长一段时间内,墨西哥电话公司都处于一种一家独大的垄断状态。1988年,墨西哥电信业正式对外开放,墨西哥电话公司的地位受到强烈冲击,市场影响力更是一落千丈。庞大的组织规模一时成了阻碍墨西哥电话公司发展的瓶颈,公司每年都要承担巨额亏损,员工就业岗位也朝夕不保。费用高、服务效率低、通话质量差、服务品种单一是其主要问题。

      虽然看上去问题颇多,但卡洛斯对墨西哥电话公司的命运有着不同的看法。他认为,危机只是暂时的,作为墨西哥境内最大的通话服务提供商,无论是从它拥有的用户数量还是从通信基础设施来看,在墨西哥都有着不可替代的作用。

      在接管墨西哥电话公司后,卡洛斯再次施展开了他那点石成金的本领,开始在电信行业履行了一系列改革措施。其第一项措施就是进一步提高电信费用,但与之前不同的是,卡洛斯采取了分期付款和“提前支付”的新做法。这项措施一方面大幅提高了电信费用,另一方面又大大降低了预付费用,从而使得更多人享受了该公司服务的同时,使得公司获取了更多稳定的收益。

      当时,电话一般只是少数有钱人家的奢侈品,为了普及使用率,按照墨西哥电话公司的新规定,用户只需缴纳一笔比较少的费用,便可在自己家里装上一部电话。如此一来,大大降低了安装电话的门槛,用户数量却出现了大幅增加。

      与此同时,墨西哥电话公司还规定,当用户每月来缴纳电话费时,需要同时缴纳安装电话的分期付款。这样的方式既保证了用户数量的快速增加,又保证了墨西哥电话公司的利润不受影响。更为重要的是,它还为卡洛斯随后更广范围地进军电信打下了坚实的基础。也成为斯利姆家族后来垄断墨西哥电信市场,对抗美欧电信巨头的重要根基。

      卡洛斯采取的第二项措施就是改善基础设施,提高通话质量、服务质量,增加一些新的服务项目等。据统计,截至2000年,卡洛斯旗下的卡尔索集团先后投入100亿美元用于改善墨西哥电话公司的基础设施,在此期间,还进行了一系列的人员培训、技术更新等。

      十年期间,卡洛斯一直没有忘记改进公司的服务水平。比如,在1990年之前,墨西哥人报装一部电话大概需要熬上4个月时间,而卡洛斯接管之后,电话服务流程一再被简化,到了2000年,报装一部电话仅需4天就可搞定。通话质量也得到了改善。比如,1990年之前,墨西哥超过30%的区域无法实现通话,能够通话的地区也会出现通话中断和噪音严重的现象。卡洛斯接管之后,通话基本覆盖全国,电话业务甚至扩展到了美国。

      在对墨西哥电话公司进行改革的同时,卡洛斯也进行了一系列商业组织上的调整。2000年9月,墨西哥电话公司将旗下的墨西哥无线业务和其他相关服务分拆给同属卡尔索集团旗下的美洲移动电话公司。

      2003年,美国佛罗里达西南地区法庭处理了一起破产案,同意美国电信巨头AT&T(美国电话电报公司)将AT&T Latin America(简称ATTL,其业务覆盖阿根廷、巴西、智利、哥伦比亚和秘鲁等国)出售给墨西哥电话公司。2004年,墨西哥电话公司又成功收购了MCI在巴西的电信运营服务。就这样,经过十年的征战,墨西哥电话公司最终实至名归地成为该国最大的电信服务商,而卡洛斯也实现了与美国电信巨头分割整个美洲市场的目标。直到如今,墨西哥电话公司仍然是拉丁美洲电信业的大哥大。

      与美国的距离

      新千年到来之际,发展如火如荼的互联网突然遭遇了一场巨大的寒流,纳斯达克的科技股指数一落千丈,成批的网络公司纷纷倒闭关门。此时,卡洛斯对于新技术的热情却很高,在许多投资者都失去信心撤离战场时,卡洛斯反而逆流而上加大了投资。当他的家乡墨西哥许多人还不知道什么叫网络的时候,卡洛斯却下定决心去美国这个“寒冬”互联网市场大显身手。

      2000年2月,卡尔索集团旗下的Group Sanborns高调进入美国计算机零售市场,花费8亿美元巨资收购了北美最大的电子产品和计算机相关产品经销商CompUSA,并将其变成卡尔索集团的全资子公司。这一收购案完成时,卡尔索及卡洛斯的名气在整个美洲迅速扩大,而美国人对自己国家最大的电子产品零售商居然被一个来自阿拉伯的墨西哥人收购的时候,其震撼程度可想而知。

      CompUSA在美国历史上创造过很多“第一次”,它是第一家特别面向企业客户的电子产品销售公司;也是美国第一家出售计算机相关软件的零售店;它还首次在自己的商店里为客户教授计算机操作及上网服务。然而在20世纪90年代后期,由于管理问题及竞争对手层出不穷,业绩出现下滑,公司股票也一落千丈,从1998年的每股38美元下跌至每股7美元左右,最终大批股东撤离,给卡洛斯创造了进入的机会。在完成收购后的两年里,卡洛斯秉承惯例,给这家公司进行了大换血,很快CompUSA就恢复了往日的生机。后来事实证明,拿下 CompUSA对卡洛斯的发展十分有利,这让他的拉美布局从此驶入了快车道。

      卡洛斯的个人财富相当于墨西哥一年国民生产总值的7%,有人称,他直接把手伸进了墨西哥人的腰包里,兼职就是偷窃整个墨西哥的大盗。然而,这位平时生活低调的富翁在拉美命运的关键时刻却很高调。

      除了收购CompUSA之外,卡洛斯在美国市场上的大部分活动都属于投资性质,他直言对美国市场的经营并没有多大兴趣,事实上他不仅从来没有打算全面进入美国市场,还对美国的一些政策表现出明显的愤慨。他认为,拉美之所以在新经济发展的过程中被亚洲和欧洲远远抛在后面,美国有不可推卸的责任。(王丽颖)